transport

Perselisihan Williamsville memacu mantan walikota keluar dari pensiun

Mary Lowther mengira dia sudah selesai mencalonkan diri untuk jabatan publik. Lagi pula, dia punya waktu di negara asalnya, Williamsville. Lowther pertama kali terpilih sebagai wali desa lebih dari 30 tahun yang lalu. Dia kemudian menjadi walikota wanita pertama di desa tersebut dan menjabat dari tahun 2005 hingga 2011.

bukan seolah-olah dia kekurangan hal-hal untuk mengisi waktunya. Lowther adalah sejarawan desa dan ketua Komisi Pelestarian Sejarah. Dia masih bekerja sehari dalam seminggu di Niagara Frontier Auto Dealers, di mana dia membantu menjalankan amal mereka. Dia adalah seorang tukang kebun yang rajin yang menyelenggarakan Garden Walk desa pertama pada tahun 2004.

Jadi mengapa Mary ingin terjun kembali ke pemerintahan desa? Mengapa dia mencalonkan diri sebagai wali desa pada saat politik kita begitu terpecah belah dan bahkan bermusuhan?

“Saya kembali ke sana karena saya tidak suka apa yang saya lihat,” kata Lowther Selasa di rumahnya di North Ellicott Street di desa. “Saya melihat isu-isu nasional dibawa ke desa yang menurut saya sama sekali tidak pantas.

Mary Lowther

“Saya benar-benar merasakan kewajiban,” katanya. “Tapi saya berharap kami bisa mengembalikannya ke jalurnya, karena saya sudah terlalu tua untuk melakukan ini. Saya akan berusia 74 tahun ini.”

Lowther mencalonkan diri untuk salah satu dari dua kursi wali terbuka dengan mantan walikota lainnya, Daniel DeLano, di baris Community First. Mereka menentang David Sherman, seorang wali saat ini yang merupakan redaktur pelaksana lama dari Surat Kabar Bee, dan pengusaha lokal John Ariola. Sherman dan Ariola berada di Garis Harmoni untuk pemilihan desa, yang berlangsung Selasa depan.

DeLano dan Lowther keluar dari masa pensiun karena mereka bermasalah dengan arah yang diambil dewan di bawah walikota saat ini Deb Rogers, yang pembangkangan terbuka terhadap mandat topeng COVID-19 kabupaten tahun lalu menyebabkan denda $300 untuk desa.

Masalah ini mengemuka pada pertemuan Dewan Desa 13 Desember yang panas. Wali Amanat Matthew Etu mengundurkan diri dalam sebuah surat yang menghina, mengutip “perilaku beracun” Rogers pada pertemuan tersebut. Dewan awalnya memilih untuk menyewa pengacara untuk melawan denda $300, tetapi kemudian memutuskan untuk membayar denda sebagai gantinya.

Kontroversi topeng adalah hal yang memalukan dan pukulan terakhir bagi DeLano, yang menghitung bahwa desa akan menghabiskan lebih dari seperempat juta dolar untuk melawan denda $300.

“Saat itulah saya mendapatkan Mary,” kata DeLano, yang menjabat sebagai walikota desa hingga 2019 dan sekarang menjadi ketua Tree Board. “Kami telah mengobrol beberapa kali sebelum itu, agak menggelengkan kepala. Itu lucu, karena tak satu pun dari kami ingin mengatakan, ‘Oke, saya akan melakukan ini.’

“Tapi kemudian seperti, ‘Baiklah, jika Anda melakukan ini, saya akan melakukan ini,’” kata DeLano, yang telah lama menganggap Lowther sebagai mentor dan teman.

“Jadi kami mengatakan ‘OK’,” kata Lowther. “Kami berdua wali, kami berdua walikota, kami punya banyak latar belakang, kami bisa mulai bekerja. Tidak akan ada pelatihan untuk kami. Dan kita dapat mencapai banyak hal dalam waktu singkat jika kita benar-benar bekerja keras dan melakukannya.”

“Tak satu pun dari kami menyukai apa yang kami lihat,” katanya. “Saya tidak menghargai orang yang menyebut orang komunis, pembicaraan tentang Nazi. Itu tidak pantas untuk desa.”

Bulan lalu pada pertemuan Dewan Desa, Sherman membuat perbandingan antara isolasi pandemi dan prosedur karantina negara bagian dan perlakuan terhadap orang Yahudi di Nazi Jerman. Federasi Yahudi mengecam pernyataan Sherman dan mengatakan “dengan tegas menolak perbandingan yang dibuat antara aturan COVID-19 dan holocaust.”

Ini adalah hal yang luar biasa keras untuk sebuah desa seluas 1,2 mil persegi dengan sekitar 5.300 penduduk, sebuah desa yang biasanya berkaitan dengan lalu lintas dan bisnis serta nasib bendungan Ellicott Creek.

Lowther dibesarkan di South Forest dan lulus pada tahun 1966 dari Williamsville High, yang sekarang menjadi Will South. Dia memiliki kasih sayang yang abadi untuk desa, di mana orang tuanya, Pat dan Joan, memiliki restoran di Main Street. Itu di depan tempat yang sekarang menjadi Brewing Britesmith yang populer, yang berada di lokasi yang sebelumnya digunakan untuk pandai besi desa dan, kemudian, operasi pengelasan.

Dan DeLano

“Toko las ada di belakangnya,” kenang Lowther. “Itu adalah salah satu pekerjaan pertama saya. Saya masih remaja. Saya pergi bekerja di sana setelah sekolah menengah dan itulah mengapa saya tidak langsung kuliah.”

Dia telah tinggal di seluruh desa. Lowther akhirnya kuliah selama satu tahun di Rosary Hill, lalu menikah. Dia telah bercerai sejak tahun 1970-an. Dia membeli rumahnya saat ini 32 tahun yang lalu, sekitar waktu dia pertama kali terpilih sebagai wali desa.

Lowther mulai mengambil kelas paruh waktu di Erie Community College di usia akhir 40-an. Dia berusia 55 tahun ketika dia akhirnya mendapatkan gelar sarjana di bidang ekonomi dan bisnis dari Empire State.

“Saya bekerja untuk dealer mobil sepanjang hidup saya,” katanya. “Manajemen kantor, pengontrol, bisnis semacam itu. Saya pergi dari sana pada tahun 2000 dan bekerja di Niagara Frontier Auto Dealers. Mereka adalah organisasi pemasaran yang melakukan layanan untuk semua dealer waralaba baru. Jadi kami bekerja dengan semua dealer di New York Barat. Kami melakukan perawatan medis mereka, semua asuransi mereka, comp. ”

DeLano adalah seorang pekerja konstruksi dan musisi yang pernah memiliki The Delaware Inn, sebuah kedai minuman di Kenmore. Dia bermain selama bertahun-tahun di band-band di sekitar wilayah tersebut, terutama dengan The Steam Donkeys. Dia sedang membangun set film. Delano menjadi wali pada tahun 2010 dan menjabat sebagai wakil walikota dan kemudian walikota sebelum mengundurkan diri pada tahun 2019.

Dia sudah lama bermimpi membeli rumah di Village of Williamsville.

“Oh ya, itu adalah tujuan kehidupan dewasa saya,” katanya. “Saya selalu berpikir itu keren. Saya membeli rumah yang sangat keren. Aku bekerja keras untuk sampai ke sini. Segera setelah saya pindah, dalam waktu enam bulan, Kevin Gaughan mencoba membubarkan desa. Saat itulah saya pertama kali terlibat.”

Rencana pembubaran pemerintah desa gagal total pada tahun 2010. Jumlah pemilih sangat besar, jauh lebih besar daripada beberapa pemilihan lainnya. Ada peregangan berkepanjangan di mana calon dewan mencalonkan diri tanpa lawan.

“Saya pikir itu bagian dari masalah,” kata Lowther. “Ketika Anda tidak memiliki pemilu yang diperebutkan, tidak ada yang keluar dengan ide apa pun. Anda tidak tahu apa yang mereka perjuangkan. Anda harus menemukan beberapa ide tentang apa yang ingin Anda lakukan dan bagaimana Anda ingin melakukannya untuk menjadi orang politik yang sukses.”

Lowther mengatakan Community First adalah singkatan dari “pengembangan terkontrol, pengembangan yang sesuai, taman, ruang hijau, daur ulang … banyak barang hijau.”

Ditanya apa prioritas utamanya jika dia kembali ke dewan, Lowther mengatakan memperbaiki bendungan Ellicott Creek yang tidak berfungsi. Bendungan tetap terbuka karena masalah keamanan, yang berarti saluran di belakang Britesmith dan The Irishman tidak dapat diisi dengan air selama bulan-bulan sibuk.

“Saya pikir meninggalkan bendungan, yang pada dasarnya adalah apa yang mereka lakukan, merupakan kerugian besar bagi masyarakat,” kata Lowther. Dia dan DeLano mengatakan dewan tidak mengejar hibah yang akan menyediakan dana untuk memperbaiki bendungan berusia 90 tahun.

Bendungan adalah masalah besar. Tapi itu adalah pertemuan dewan yang liar dan sengit, di mana Rogers tampaknya mengakar pada orang-orang yang melanggar mandat topeng, itulah dorongan yang sebenarnya.

DeLano mengatakan musiknya membawanya ke seluruh wilayah. Dia terus-menerus mendengar orang-orang yang bertanya kepadanya ‘Apa yang terjadi di Williamsville?’

“Ini sangat memalukan,” kata Lowther. “Kami seperti anak poster mendapatkan hibah, menyelesaikan sesuatu, membuat perbedaan besar dalam infrastruktur, segala macam hal. Tiba-tiba, kami menjadi bahan tertawaan.”

Dia telah mendedikasikan sebagian besar hidupnya untuk desa kecilnya. Dia terlalu mencintai Williamsville untuk melihatnya menjadi cerminan dendam dan perpecahan politik di negara itu.

“Dan juga,” katanya. “Itulah alasan mengapa kami melakukannya. Jika kami tidak peduli, kami tidak akan melakukannya. Ketika Anda mencalonkan diri untuk jabatan pada tingkat ini, Tuhan tahu, Anda tidak melakukannya demi uang. Saya selalu bercanda bahwa saya menghasilkan sepuluh sen per jam ketika saya menjadi walikota, karena saya bekerja hampir berjam-jam seperti pekerjaan penuh waktu saya ketika saya melakukannya.”

Lowther tidak ingin meninggalkan pemerintahan desa untuk terakhir kalinya. Tetapi dua tahun setelah pemilihannya kembali (dengan tujuh suara) pada tahun 2007, dia terpeleset di atas es dan jatuh dari tangga depan rumahnya sambil membiarkan anjingnya keluar pagi-pagi sekali. Dia mematahkan tulang pahanya dan tidak bekerja selama enam bulan.

“Setelah menemui dokter dan beberapa operasi, saya tahu saya tidak bisa melakukannya,” katanya. “Ah, aku sangat merindukannya. Tapi aku harus melakukannya. Saya berada di kursi roda selama beberapa bulan. Saya berada di fasilitas rehabilitasi selama sebulan.”

Dia tampak senang memastikan bahwa dia tidak pernah kalah dalam pemilihan. Tentu saja, Lowther belum pernah terlibat dalam persaingan atau polarisasi yang panas ini. Tanda-tanda ada di seluruh desa, dan tiket retro Lowther-DeLano tampaknya memiliki pengikut yang cukup bersemangat.

“Saya pikir orang berpikir saya jujur,” kata Lowther. “Mereka tidak selalu menyukai apa yang saya katakan. Saya sangat jujur. Tapi aku tidak akan pernah berbohong kepada orang-orang. Saya cukup terkenal di seluruh desa, karena saya telah ada selamanya dan melakukan banyak hal — berada di banyak komite, melakukan banyak pekerjaan untuk desa.”

DeLano mengatakan dia tidak akan lari jika dia tidak melakukannya dengan Lowther.

“Saya selalu mengagumi bagaimana dia bisa menyatukan semuanya dan kemudian menduganya, dan menjelaskannya, apa pun masalahnya,” katanya. “Aku juga cukup bagus dalam hal itu. Ini pertama kalinya saya secara resmi bekerja dengan Mary, dan saya menyadari betapa hebatnya dia dalam hal itu.

“Saya optimis,” kata DeLano. “Saya tidak akan terlalu percaya diri. Saya tidak menghitung ayam saya sebelum mereka menetas. Kamu bisa mempermalukan dirimu sendiri.”

Surga tahu, desa sudah cukup melihat itu.

***

Jerry Sullivan adalah jurnalis pemenang penghargaan yang bergabung dengan tim News 4 pada tahun 2020 setelah tiga dekade sebagai kolumnis olahraga di The Buffalo News. Lihat lebih banyak karyanya di sini.

Keluaran sgp kebanyakan dapat segera otomatis terupdate seiring dengan pengumuman livedraw sgp pools. Jadi dapat dipastikan bahwa setiap hongkongpools 2021 yang diterima sanggup dipertanggungjawabkan keasliannya. Sebab memang singapore pools sudah bekerjasama baik dengan website ini sejak lama. Dan mengimbuhkan kepercayaan untuk menjadi penyalur hasil keluaran sgp formal dari perusahaan selanjutnya di tanah air melalui kami.