transport

Ryan Fitzpatrick pensiun dari NFL, masih berjiwa Buffalo

Ryan Fitzpatrick mengumumkan pengunduran dirinya dari NFL minggu lalu. Dilihat dari reaksi dari media sepak bola dan legiun memuja mantan rekan setimnya, Anda akan mengira quarterback Hall of Fame baru saja berhenti.

Fitz tidak akan pernah memiliki plakat di Canton. Tapi dia adalah orang Hall of Fame yang tak terbantahkan, salah satu pemain paling dicintai dan menarik yang pernah dilihat olahraga ini, seorang pria yang menentang keterbatasan fisik yang dirasakannya dan bertahan 17 tahun di liga — lebih lama dari yang dia atau para pengkritiknya bayangkan.

Dia bermain untuk sembilan tim berbeda, sebuah rekor. Fitzpatrick, yang akan berusia 40 tahun pada bulan November, memiliki perjalanan yang luar biasa, meskipun tidak pernah mencapai babak playoff. Penggemar Bills akan senang, dan mungkin tidak terkejut, mengetahui bahwa itu adalah empat tahun di Buffalo yang paling dia hargai.

Fitz menemukan dirinya sebagai pemain dan pemimpin dengan Bills. Dia menjadi starter penuh waktu untuk pertama kalinya dan mendapatkan satu kontrak jangka panjangnya yang besar. Tiga dari tujuh anaknya lahir ketika dia masih Bill. Di Buffalo dia merasa paling mapan sebagai pria keluarga dan dianut sebagai bagian dari komunitas.

Seorang pria Buffalo, jika Anda mau.

“Saya pikir itu adil untuk dikatakan,” katanya melalui telepon, Senin. “Kami di sana selama empat tahun. Kami berada di sana lebih lama daripada di tempat lain. Saya pikir kepribadian saya dan kepribadian para penggemar sangat sejalan. Tanpa ragu, Buffalo adalah tempat favorit saya untuk bermain.

“Kami memiliki beberapa tempat bagus lainnya. Kami bertemu banyak orang hebat lainnya. Tapi tidak ada yang menyentuh Buffalo.”

Ada beberapa rekor tertinggi yang tak terlupakan di Buffalo, terutama kemenangan kandang atas Patriots pada 2011, di mana Fitz melempar sejauh 369 yard dan mengungguli Tom Brady. Kemenangan itu menghentikan 15 kekalahan beruntun Bills melawan Patriots dan memberi mereka rekor 3-0 dan memimpin divisi.

Namun sebentar, dia berada di puncak dunia. Sports Illustrated meliput permainan Pats itu dan pergi ke rumah Fitz sesudahnya. SI berbicara tentang Fitz terlibat dengan semua anak-anak tetangga dan memanggilnya “pembangun komunitas alami” dan “seorang pria yang telah menemukan rumahnya.”

Melihat ke belakang, sungguh menakjubkan betapa dihargainya beberapa pemain dari tim Bills yang gagal selama kekeringan playoff: Fred Jackson, Kyle Williams, Stevie Johnson, Eric Wood. Fitz, tentu saja. Ada bangsawan tertentu dalam perjuangan mereka menuju tujuan yang sulit dipahami.

Ryan Fitzpatrick dari Buffalo Bills, kiri, berbicara dengan Stevie Johnson dari Bills, kanan, melawan Detroit Lions selama paruh pertama pertandingan sepak bola pramusim NFL di Orchard Park, NY, Kamis, 1 September 2011. (AP Photo/Gary Wiepert)

Tim-tim tersebut memiliki kualitas yang keras kepala dan tangguh, yang tampaknya mencerminkan etos underdog dari kota yang mereka wakili. Fitzpatrick benar. Karakternya yang cacat dan tak kenal lelah sangat cocok untuk Buffalo.

“Ya, Anda melihat ke belakang dan jika Anda hanya melihat catatan di akhir tahun, setiap tahun mengecewakan,” katanya. “Tetapi ketika saya melihat kembali pada waktu itu, pada ingatan saya dan orang-orang yang bermain dengan saya, hal-hal yang saya pelajari tentang tim saya dan diri saya sendiri — itulah salah satu alasan saya sangat mencintai Buffalo dan mengapa saya menyukai basis penggemar.

“Kami tidak berada di babak playoff setiap tahun, tetapi mereka mampu menyadari dan melihat apa yang kami masukkan ke dalamnya dan tipe orang seperti kami. Itu sebabnya saya melihat kembali mereka dengan penuh kasih. ”

Fitzpatrick meninggalkan Bills setelah musim 2012. Dia menginginkan kesempatan untuk bersaing untuk pekerjaan awal, tetapi Bills siap untuk melanjutkan. Mereka khawatir dia akan mengalahkan quarterback pemula mereka, yang ternyata adalah EJ Manuel. Jadi dia juga pindah.

Malam dia dibebaskan oleh Bills, saya berbicara dengan Fitz, yang sangat emosional untuk pergi. Hal pertama yang dia katakan adalah, “Ini hari yang sangat berat bagi saya, sebagai suami dan ayah, karena kami sangat mencintai Buffalo. Kami sangat menyukai daerah dan orang-orangnya.”

Fitzpatrick mendefinisikan dirinya lebih dulu sebagai ayah dan suami. Dia tidak pernah melepas cincin kawinnya di lapangan. Bahkan lebih luar biasa daripada statistiknya — mengoper empat TD dalam satu pertandingan sebanyak 11 kali, melempar sejauh 400 yard dalam tiga pertandingan pertama dalam satu musim — adalah fakta bahwa ia dan istrinya, Liza, memiliki tujuh anak yang lahir di tujuh negara bagian yang berbeda.

Penggemar Buffalo Bills memegang tanda mengacu pada quarterback Buffalo Bills Ryan Fitzpatrick selama paruh pertama pertandingan sepak bola NFL melawan Miami Dolphins, Minggu, 20 November 2011, di Miami Gardens, Florida (AP Photo/Lynne Sladky)

Dia berlari ke daftar untuk saya: “Saya akan pergi sangat lambat di sini,” katanya. “Saya tidak ingin melupakan siapa pun.

“Brady lahir pada 2007 di St. Louis. Tate lahir di Cincinnati pada 2009. Lucy lahir pada 2011 di Arizona. Dia lahir di sana karena penguncian. Itu sebabnya kami berada di sana.

“Maizy lahir di Buffalo pada tahun 2013. Dia seorang gadis Buffalo. Ini lucu, karena itu setelah musim terakhir saya, tetapi itu Januari 2013. Zoey lahir pada 2015 di Houston. Ruby lahir pada tahun 2017 di Jersey. Dan kemudian Jake lahir pada tahun 2019 di Tampa.”

Itu satu anak setiap dua tahun. Fitzpatrick setuju bahwa Liza, yang merupakan pemain sepak bola Amerika di Harvard (dia juga pernah ke sana, seperti yang mungkin sudah Anda dengar) adalah pahlawan sejati dalam cerita ini.

Beberapa tahun yang lalu, Ayah mulai mengajak dua anak laki-laki tertuanya ke Super Bowl. Tapi tahun lalu, dia tidak ingin melakukan perjalanan melintasi negara ke LA untuk pertandingan. Kemudian dia melihat bahwa Bills akan menjamu Patriots dalam pertandingan playoff. Sekarang ini akan lebih baik untuk Brady dan Tate.

“Itu seperti, ‘Ini dia; ini akan menjadi Super Bowl kami tahun ini,’” katanya. “Saya ingin anak-anak saya mengalami seperti apa rasanya.

“Dan …” kata Fitz sambil tertawa, “tidak mengecewakan. Itu akhirnya menjadi salah satu penampilan ofensif terbesar dalam sejarah playoff.”

Pada 15 Januari, dalam cuaca 7 derajat, Bills menghancurkan New England, 47-17, di Orchard Park. Mereka mencetak gol pada semua tujuh kepemilikan dan menjadi tim pertama dalam sejarah NFL yang menjalani seluruh permainan tanpa punting, menendang gawang atau membalikkan bola.

Seperti yang bisa dibuktikan oleh siapa pun yang ada di sana, itu adalah malam yang menyenangkan dan hampir histeris di Stadion Highmark. Anak-anak Fitz telah bertekad untuk bertelanjang dada di beberapa titik dalam tradisi Buffalo yang dibanggakan. Mereka menyadap Daddy Fitz sepanjang pertandingan untuk melakukannya.

“Setelah setiap touchdown, itu adalah ‘Shirts off,’” katanya. “Jadi, setelah touchdown ketujuh, saya seperti, ‘Ayo lakukan ini, teman-teman.’”

Hal berikutnya yang Anda tahu, Fitzpatrick, tidak diragukan lagi beberapa gelas bir, berdiri dengan dada telanjang terbuka. Anak laki-laki juga melepas baju mereka. Fitz, bertelanjang dada, Facetimed me in the press box.

Itu bagus dari dia untuk memasukkan saya. Fitz dan aku menjadi dekat selama bertahun-tahun, terlebih lagi setelah dia meninggalkan kota. Saya pikir dia menghargai saya seperti Anda menghargai paman gila. Dia mengirimi saya foto rontgennya dari ruang operasi setelah kakinya patah dengan tentara Texas pada 2014. Dia mengirimi saya pesan teks setelah tes Covid seminggu sebelum final Dolphins di Bills dua tahun lalu.

Apa cara yang lebih baik untuk menghormati para penggemar yang telah mendukungnya dengan sangat baik selama empat musim di Buffalo, selain menyuruh putranya mengetahui bagaimana rasanya menjadi penggemar Bills yang gila dan bertelanjang dada?

“Seluruh pengalaman,” katanya sambil tertawa. “Kemudian setelah pertandingan, kami berjalan-jalan atau nongkrong di tempat parkir, dan mereka melihat Josh Allen setelah salah satu penampilan playoff terhebat yang pernah dimiliki seorang quarterback dan menyapanya.

“Dia selalu sangat baik kepada saya dan anak-anak. Jadi itu hanya pengalaman yang rapi di sekitar. Saya tahu jika ada cara untuk mengalami permainan di Buffalo untuk anak-anak saya, bagi mereka untuk membayar dan melihatnya, itu saja.

Ketika Fitzpatrick Facetimed saya di kotak pers, seolah-olah dia berkata, ‘Sully, lihat apa yang orang-orang ini alami, setelah bertahun-tahun menunggu!’

“Ah, basis penggemar itu,” katanya. “Ada banyak penggemar yang tersiksa, tetapi mereka pantas mendapatkan apa yang terjadi saat ini. Josh adalah perwakilan yang sempurna dari Buffalo, bukan hanya karena dia quarterback yang hebat dan dia berbakat, tetapi cara dia memperlakukan orang dan cara dia bermain.

“Saya tidak tahu apakah ada quarterback yang lebih cocok untuk Buffalo Bills. Dia pasti mengerti, tapi dia juga asli. Kepribadian dan keasliannya menyentuh rumah dengan penggemar Bills, itu benar-benar. Ada kecocokan alami untuk Josh dan Buffalo bahwa dia juga tidak harus berusaha keras.”

Dia bisa saja berbicara tentang waktunya sendiri di Buffalo. Fitzpatrick bercanda bahwa perbedaannya adalah Allen memiliki bakat yang hebat. Tetap saja, Fitz memanfaatkan kemampuannya sebaik mungkin. Dia melewati 34.900 yard dalam karirnya. Memang, itu adalah NFL yang berbeda, tapi itu lebih dari beberapa Hall of Famers.

Ryan Fitzpatrick (14) dari Buffalo Bills berbicara dengan pelatih Bills Chan Gailey melawan New England Patriots selama paruh kedua pertandingan sepak bola NFL di Orchard Park, NY, Minggu, 25 September 2011. (AP Photo/Gary Wiepert)

Fitz melempar 11.654 yard dan 80 gol untuk Bills. Pada tahun 2010, dia terlambat terbakar dan membuat saya berkeringat, karena saya telah menjamin Jeremy White di WGR bahwa saya akan berlari di Hertel Avenue dengan pakaian dalam saya jika Fitz melempar 30 TD pass. Saya bertanya padanya di akhir musim itu apakah dia akan berlari dengan celana pendeknya dengan saya jika dia mencapai 30 TD. Dia berkata, “Astaga, tidak. Tapi aku akan datang dan menonton!”

Tidak ada quarterback yang memiliki pasang surut yang dramatis. Dia adalah FitzMagic di saat-saat yang baik, FitzTragic ketika segala sesuatunya menjadi serba salah. Siapa lagi yang bisa melempar enam touchdown dalam satu pertandingan, dan melemparkan enam intersepsi di pertandingan lain, seperti yang dia lakukan dengan Texas pada 2014? Dua minggu setelah melempar enam operan TD, tulang keringnya patah.

Performa hebat terakhir dalam karirnya datang di penghujung tahun 2020, ketika ia menyelesaikan sebuah bom di sisi kiri saat diganggu oleh Raiders, yang mengarah ke kemenangan detik terakhir untuk Dolphins. Sehari kemudian, dia dinyatakan positif Covid. Dia tidak bisa memainkan final di Buffalo dengan Miami bersaing untuk tempat playoff. Bills menang, 56-26. Mungkin dia lebih baik.

Ketika Fitzpatrick meninggalkan Buffalo pada tahun 2013, saya menulis bahwa dia memiliki “perasaan yang meningkat tentang dirinya sebagai seorang penembak jitu.” Saya membawanya ke dia lagi minggu ini, hampir meminta maaf. Dia menyukainya.

“Tidak, itu hebat,” katanya. “Itulah mengapa saya membuatnya selama 17 tahun. Saya sangat realistis. Saya selalu punya perspektif. Saya tahu kekuatan dan kelemahan saya. Tapi kepercayaan diri yang saya bawa sebagai pemain, itulah mengapa saya bertahan selama 17 tahun. Itu bukan karena bakat saya.

“Itulah mengapa saya memiliki pertandingan besar yang luar biasa dan tertinggi. Itu juga mengapa saya memiliki banyak posisi terendah, memaksa bola dan mengayun ke bawah. Perasaan diri yang meningkat, kepercayaan diri, apakah itu dibenarkan atau tidak, itulah yang membuat karier saya bagi saya. Itu sebabnya saya bermain selama saya melakukannya. Tidak ada keraguan.”

Keberhasilan tim saat ini memungkinkan penggemar Bills untuk lebih menghargai Fitz, sebagai pemain cacat tetapi mengagumkan yang sangat ingin melihat waralaba ini kembali ke kejayaan. Dia termasuk di Wall of Fame, yang menghormati lebih dari menang dan kalah dan melewati yard.

Ada juga pembicaraan bahwa tim mungkin menandatangani Fitzpatrick dengan kontrak satu hari dan mengizinkannya pensiun sebagai Bill. Fitz mengatakan dia belum mempertimbangkannya. Tapi itu akan menjadi sikap yang pas oleh tim. Dia suka bermain untuk penggemar Buffalo. Akan menyenangkan memberi mereka satu kesempatan lagi untuk membalas cintanya.

***

Jerry Sullivan adalah jurnalis pemenang penghargaan yang bergabung dengan tim News 4 pada tahun 2020 setelah tiga dekade sebagai kolumnis olahraga di The Buffalo News. Lihat lebih banyak karyanya di sini.

Keluaran sgp kebanyakan dapat segera otomatis terupdate seiring bersama dengan pengumuman livedraw sgp pools. Jadi sanggup dipastikan bahwa tiap-tiap togel2021 yang di terima bisa dipertanggungjawabkan keasliannya. Sebab memang singapore pools sudah bekerjasama baik bersama situs ini sejak lama. Dan memberi tambahan keyakinan untuk menjadi penyalur hasil keluaran sgp formal berasal dari perusahaan berikut di tanah air melalui kami.