transport

Sullivan: Bob Lanier adalah Hall of Famer di dalam dan di luar lantai

Bob Lanier adalah pemain bola basket terhebat yang pernah keluar dari Buffalo. Dari itu, tidak boleh ada perselisihan.

Tentu, Clifford Robinson memainkan lebih banyak pertandingan dan mencetak lebih banyak poin selama karier NBA yang lebih lama dan lebih sehat. Dia bermain di Final NBA. Christian Laettner memiliki karir kuliah yang lebih terkenal dan pro yang solid.

Tapi Lanier, yang meninggal Selasa malam setelah sakit singkat, menjulang di atas mereka semua. Lanier, yang tidak masuk tim Bennett High sebagai mahasiswa tahun kedua, menjadi pilihan keseluruhan No. 1 dalam draft NBA pada tahun 1970, delapan kali all-star dan Basketball Hall of Famer yang rata-rata 20,1 poin dan 10,1 rebound selama satu menit. 14 tahun karir.

Lanier adalah ikon abadi di St. Bonaventure, di mana pengadilan dinamai untuk menghormatinya. Dia memimpin Bonnies ke NCAA Final Four tahun 1970, dan setiap penggemar setia Bona akan mengingatkan Anda bahwa mereka akan memenangkan kejuaraan nasional tahun itu jika Lanier tidak melukai lututnya di final regional.

Penggemar ring kerbau juga percaya bahwa Lanier akan menjadi pemain profesional yang lebih baik jika bukan karena cedera lutut. Dia menjalani delapan operasi lutut dalam hidupnya. Dia bermain terluka sebagai pemula dan tidak pernah sama persis.

Namun, dia salah satu dari tiga pemain dalam sejarah NBA yang rata-rata 20 poin, 10 rebound, 3 assist dan 1,5 blok lebih dari 500 atau permainan saat menembak lebih dari 50 persen. Yang lainnya adalah Wilt Chamberlain dan Kareem Abdul-Jabbar. Mereka tidak mencatat blok di zaman Wilt, tapi jangan bilang dia tidak memblokir satu setengah tembakan.

Bob Lanier dari Detroit Pistons, kiri, mengejar Otis Birdsong dari Kansas City Kings, kanan, setelah Birdsong mencuri bola dari Lanier selama pertandingan NBA hari Jumat di Kemper Arena, 2 Februari 1979. (AP Photo)

Ada adegan klasik dalam film “Airplane” di mana seorang anak bernama Joey masuk ke kokpit dan mengenali Kareem Abdul-Jabbar. Dia memberi tahu Kareem bahwa ayahnya berpikir Abdul-Jabbar tidak bekerja keras dalam membela atau menjalankan pengadilan dengan sangat baik.

Kareem meraih anak itu dan berkata, “Katakan pada orang tuamu untuk menyeret Walton dan Lanier ke atas dan ke bawah lapangan selama 48 menit.” Penggemar kerbau pasti senang mendengar Lanier dipuji di film. Saya ingat seorang center Providence yang bermain melawan Lanier mengatakan dia sama tangguhnya di perguruan tinggi seperti Jabbar.

Tapi Lanier memiliki dampak yang lebih besar sebagai manusia. Dia tidak pernah membuat Final NBA, tapi dia mungkin kemanusiaan terbesar dalam sejarah liga, seorang pria yang menghabiskan puluhan tahun berkeliling dunia sebagai Duta Besar Global NBA di bawah komisaris David Stern dan kemudian Adam Silver, menyebarkan Injil pendidikan kepada kaum muda Amerika dan dunia.

“Itu adalah kerja cinta untuk Bob, yang merupakan salah satu orang paling baik dan paling tulus yang pernah ada,” kata Silver dalam sebuah pernyataan. “Pengaruhnya yang besar pada NBA juga terlihat pada masanya sebagai Presiden Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional, di mana ia memainkan peran kunci dalam negosiasi perjanjian perundingan bersama yang mengubah permainan.

“Saya belajar banyak dari Bob hanya dengan melihat bagaimana dia berhubungan dengan orang-orang.”

Penggemar Buffalo sangat bangga dengan reputasi mereka karena berkontribusi pada kegiatan amal. Kami telah melihat banyak akhir-akhir ini dengan Bills. Seharusnya melegakan mengetahui bahwa kota itu menghasilkan kemanusiaan seperti Lanier, seorang atlet elit yang menjadi sama-sama terkenal karena pekerjaan komunitasnya.

Di hari-harinya bermain, Lanier diberi penghargaan kewarganegaraan NBA dan Penghargaan Jackie Robinson dari YMCA untuk “pelayanan kepada kaum muda, kewarganegaraan yang baik, dan kepemimpinan.” Kemudian, ia mendapat Penghargaan Kepemimpinan Oscar Robertson, penghargaan Kepemimpinan Cakrawala Kongres, Penghargaan Warisan Olahraga Hak Sipil Nasional. Itu bahkan bukan daftar lengkapnya.

Lanier menjalankan ‘Program Tetap di Sekolah’ NBA dari 1989-94. Pada tahun 1990, dia datang ke Buffalo untuk mempromosikan Three on Three Challenge di Aud untuk mengumpulkan dana bagi Pusat Pengembangan Pendidikan, Fisik dan Budaya Bob Lanier, sebuah program yang membantu mengatasi berbagai masalah pemuda di East Side yang tertekan di Buffalo.

Dia baru berusia 41 tahun saat itu, dan terlihat cukup bugar untuk melakukan tembakan lompatan tangan kiri yang mulus itu. Tapi dia bilang tidak mungkin. Setelah delapan operasi lutut, hatinya rela, tetapi kepalanya berkata, ‘Jangan bodoh.’

Lanier dan Anggota Majelis Arthur Eve tidak berbicara banyak tentang bola basket hari itu di Buffalo Hilton yang lama. Mereka ingin berbicara tentang anak-anak yang tumbuh dalam keadaan sulit, seperti yang dilakukan Bob di kota. Dia merasakan keinginan yang kuat untuk memberi kembali, untuk menjangkau anak-anak dengan latar belakang yang sama.

Pelatih kepala Pistons Ray Scott, kiri, mengobrol dengan Bob Lanier sebelum pertandingan NBA di Cobo Hall, Detroit, 1 Februari 1974. (AP Photo)

“Apakah kamu wajib melakukannya? Saya tidak berpikir siapa pun memiliki kewajiban, ”kata Lanier hari itu. “Tetapi jika Anda muncul seperti yang saya lakukan, Anda muncul sebagai Black dan Anda tampil miskin. Jika Anda peka untuk melihat hal-hal di sekitar Anda yang terjadi pada orang-orang yang tidak memiliki apa-apa, dan bagaimana mereka diperlakukan, Anda ingin membantu. Saya telah menjadi seseorang yang tidak memiliki apa-apa.”

Dia ingin dikenang sebagai lebih dari sekedar pemain. Pendidikan berarti segalanya bagi Lanier. Dia pernah memberitahuku tentang bolos sekolah saat masih kecil. Ayahnya, Robert Sr., menyeretnya keluar dari lapangan basket dan mencambuk masa mudanya. Dia mengatakan yang berpengalaman tetap bersamanya. Dia tidak pernah lupa betapa pentingnya pendidikan dalam kehidupan seorang anak laki-laki.

Bob menceritakan kisah itu kepada saya pada tahun 1995, setelah ia mengambil alih sebagai pelatih Golden State Warriors. Dia tidak pernah memiliki cita-cita besar untuk menjadi pelatih; dia lebih tertarik pada manajemen. Tapi Don Nelson mempekerjakannya untuk melatih orang-orang besarnya. Nellie memiliki konflik dengan Chris Webber dan berhenti di pertengahan musim.

Lanier mengambil alih skuad yang terluka dan selesai 12-25. Itu adalah akhir dari karir kepelatihannya. Tapi dia membuat mereka bermain keras, dan peduli, dan dia merasa pekerjaannya untuk liga dengan anak-anak Amerika yang bermasalah berguna.

“Saya benar-benar percaya pengalaman saya dalam program Stay-In-School selama lima tahun terakhir, dan pekerjaan saya dengan orang-orang muda selama hidup saya, telah membantu saya dalam pertunjukan ini,” katanya hari itu. “Saya ingin memberi orang-orang muda ini beberapa kebijaksanaan untuk hidup, dibandingkan hanya bola basket. Saya pikir motivasi itu sangat efektif dalam berurusan dengan para pemuda yang harus saya tangani di sini.”

Pemain tengah Bucks, Bob Lanier, melaju ke arah ring dalam pertandingan playoff melawan Boston Celtics saat Robert Parish mempertahankan ring untuk Boston di Milwaukee, 1 Mei 1983. (AP Photo/Steve Pyle)

“Semua orang ini adalah produk zaman,” kata Lanier. “Beberapa tidak sopan. Beberapa tidak sopan dan apatis. Tapi sebagian besar, mereka sama seperti anak muda lainnya saat ini. Kebanyakan dari mereka adalah orang-orang baik, berjuang untuk membuat hal-hal baik terjadi dalam hidup mereka.”

Dia menyentuh banyak kehidupan anak-anak selama bertahun-tahun. Penggemar yang lebih tua mengingatnya sebagai pemain di masa kejayaan akhir 1960-an, ketika Calvin Murphy berada di Niagara dan Lanier di Bona dan Canisius masih sangat kompetitif.

Teman baik saya dan mantan editor, Dennis Danheiser, sangat menghormati Lanier sejak kecil sehingga dia mengembangkan pukulan hook tangan kiri. Dennis ingat mendengarkan permainan Pistons di radio dan menyimpan statistik. Anda bisa mendapatkan WJR 760-AM dari Tonawanda pada masa itu.

“Pada ulang tahun saya yang ke-10 di bulan Januari, saya pergi ke pertandingan Little Three di Aud,” kata Danheiser. “Lanier vs. Calvin Murphy. Setelah pertandingan, ayah saya membawa saya ke lantai dan saya mendapat tanda tangan Lanier di sebuah program. Lucunya, saya memberinya pensil golf dan dia melihat saya dan tertawa karena itu sangat kecil di tangannya yang besar!”

Dua kata itu — Little Three — membawa orang kembali ke masa yang lebih muda, lebih polos, ketika bola basket perguruan tinggi adalah malam besar di Aud pada hari Sabtu, ketika anak-anak berdebat tentang siapa yang lebih baik, Lanier atau Murphy. Sulit ketika pahlawan olahraga lokal meninggal. Randy Smith. Rick Martin. Dale Hawerchuk. Kent Lambung. Setiap kali, Anda merasa sedikit lebih tua.

Bob Lanier adalah duta besar untuk NBA, tetapi juga untuk kota kelahirannya. Seperti Buffalo, dia memiliki hati yang besar dan memberi dan dia membaginya dengan dunia. Menyebutnya sebagai pemain bola basket terbaik kota hanya mulai menggambarkannya.

Jerry Sullivan adalah jurnalis pemenang penghargaan yang bergabung dengan tim News 4 pada tahun 2020 setelah tiga dekade sebagai kolumnis olahraga di The Buffalo News. Lihat lebih banyak karyanya di sini.

Keluaran sgp umumnya akan langsung otomatis terupdate bersamaan bersama pengumuman livedraw sgp pools. Jadi mampu dipastikan bahwa tiap-tiap keluaranhk2021 yang diterima mampu dipertanggungjawabkan keasliannya. Sebab sesungguhnya singapore pools telah bekerjasama baik dengan web site ini sejak lama. Dan memberi tambahan kepercayaan untuk jadi penyalur hasil keluaran sgp resmi dari perusahaan selanjutnya di tanah air melalui kami.