transport

Sullivan: Josh Byrne, Bandit ingin memenangkan gelar NLL untuk kota mereka

Pada Sabtu malam di KeyBank Center, Buffalo Bandit menjamu Colorado Mammoth di game ketiga dan penentuan dari seri kejuaraan National Lacrosse League, yang ingin merebut gelar liga pertama mereka sejak 2008.

Ini akan menjadi lima minggu sejak peristiwa mengerikan 14 Mei, ketika seorang supremasi kulit putih berusia 18 tahun menembak mati 10 penduduk kota Hitam di Pasar Tops di East Side. Pada malam setelah pembunuhan, Bandit menjamu Toronto di game pertama semifinal.

Dhane Smith dari Bandit, satu-satunya MVP Hitam dalam sejarah liga, memberikan pidato yang berapi-api tentang rasisme kepada rekan satu timnya sebelum pertandingan itu. Dia menyumbangkan tongkat dan sarung tangan bekas permainan untuk mendukung keluarga korban dan membantu mengumpulkan lebih dari $15.000 dalam bentuk donasi.

Smith dan sembilan rekan satu timnya, termasuk teman dekatnya, Josh Byrne, menjadi sukarelawan di Jefferson Avenue bersama para pemain Bills dan Sabres. Sekarang, saat musim lacrosse dalam ruangan mendekati akhir yang dramatis di pusat kota Buffalo, ingatan akan 10 nyawa yang hilang itu terus bergema di dalam komunitas dan salah satu tim olahraga pro yang dicintainya.

“Saya pikir kami bermain untuk lebih banyak,” kata Byrne minggu ini. “Kami bermain untuk komunitas ini, dan kami melakukan yang terbaik untuk menyembuhkan komunitas ini dengan cara apa pun yang kami bisa. Saya pikir itulah yang kami mainkan pada hari Sabtu.

“Anda mendengar tentang penembakan dan tragedi yang berbeda di seluruh dunia, dan itu menghantam keras,” kata Byrne, “tetapi lebih keras ketika itu terjadi di halaman belakang Anda sendiri. Dan di atas itu, ketika Anda mendengar motifnya rasial, itu benar-benar menghancurkan Anda. Ini memaksa pikiran Anda untuk berpikir, ‘Bagaimana jika itu salah satu teman Anda?’ Atau bagi saya, ibu saya. Ibuku berkulit hitam.”

Byrne adalah birasial. Ayahnya berasal dari Irlandia dan ibunya berasal dari negara Karibia Trinidad dan Tobago. Isu-isu tersebut sangat terkait dengan orang-orang biracial, yang umumnya cenderung mengidentifikasi diri secara dekat dengan warisan kulit hitam mereka.

“Aku tidak terlihat Hitam,” kata Byrne. “Saya terlihat lebih putih, karena pigmen kulit saya. Dia akan melihat saya dan membiarkan saya pergi dan terus membunuh orang kulit hitam. Itu hal yang paling menyedihkan bagi saya untuk membungkus kepala saya.”

Dia mengatakan dia tidak pernah mengalami rasisme secara langsung, tetapi merasa ngeri ketika dia mendengar komentar fanatik oleh orang-orang yang menganggap dia kulit putih. Byrne mengatakan dia merasa bertanggung jawab untuk berbicara tentang rasisme dan membantu orang memahami apa yang dialami orang kulit hitam setiap hari, untuk menjadi “suara perubahan.”

Smith, sahabatnya di Bandit, mendapat pencerahan serupa setelah pembunuhan George Floyd dua tahun lalu. Smith, jiwa yang tenang pada dasarnya, tidak pernah berbicara tentang pengalamannya tumbuh sebagai anak kulit hitam yang bermain olahraga kulit putih. Tetapi ketika orang-orang berbaris sebagai protes setelah pembunuhan Floyd, dia membagikan perasaannya di Twitter dan memohon kerukunan rasial di dunia.

Dhane Smith adalah satu-satunya MVP Hitam dalam sejarah NLL. (Foto milik Bandit)

Smith dan Byrne aktif dalam gerakan Black Lives Matter, mengenakan lengan kaki BLM, berlutut selama lagu kebangsaan dan mengenakan T-shirt “Aku milik di sini” untuk permainan Bandit.

Byrne secara alami tertarik pada Smith ketika Bandit menjadikannya pilihan keseluruhan No. 1 dalam draft NLL 2017. Smith adalah teman sekamarnya di hotel pada malam draft. Mereka pindah bersama ketika Byrne masih pemula dan menjadi teman sekamar dan sahabat.

“Ya, kami sudah sangat dekat,” kata Smith. “Dan sejak semua hal itu terjadi, kami semakin dekat. Kami juga memiliki rumah bersama. Semua hal-hal kecil ditambahkan. Tapi senang memiliki seseorang yang mendukung saya dan saya mendukungnya. Kami seperti saudara, jujur.”

Mereka juga pencetak gol terbanyak di tim Bandit yang hanya meraih satu kemenangan dari satu gelar. Smith memimpin NLL dalam mencetak gol musim ini dengan 135 gol dan rekor liga 94 assist. Byrne berada di urutan kedua dalam tim dengan 37 gol dan 99 poin, terikat untuk keenam di liga dan mudah karir tertinggi.

Byrne, yang 6-3, 207 pound, memimpin Bandit dalam skor playoff dengan 34 poin. Smith memiliki 32. Eli McLaughlin dari Colorado memimpin playoff dengan 41 poin. Byrne, penduduk asli New Westminster, British Columbia, memainkan lacrosse terbaiknya saat Bandit sangat membutuhkannya.

“Sebagian besar adalah kepercayaan diri,” kata Byrne. “Ketika Anda pertama kali masuk ke liga, terutama sebagai pemula, Anda tidak benar-benar merasa seperti milik Anda. Anda merasa harus mendapatkannya, Anda harus bekerja. Anda tidak ingin menginjak kaki siapa pun.

“Seiring bertambahnya usia, Anda mulai memahami ada alasan Anda di sini dan tidak ada alasan untuk duduk lagi. Anda mulai memahami permainan sedikit lebih. Terkadang, terutama di usia muda, Anda hanya menembak bola sekeras yang Anda bisa. Anda berpikiran tunggal. ‘Saya harus mencetak gol, saya harus menentukan pilihan,’ apa pun itu.

“Ini jelas tentang pendewasaan dan pemahaman bahwa ini tentang semua hal untuk menjadi pemain bagus di liga ini.”

“Kami bermain untuk komunitas ini,” kata Byrne, “dan kami melakukan yang terbaik untuk menyembuhkan komunitas ini dengan cara apa pun yang kami bisa.” (Courtesy of the Buffalo Bandit)

Byrne adalah finalis untuk NLL Rookie of the Year 2017-18. Dia menetapkan rekor waralaba untuk poin dan assist oleh seorang rookie. Di musim keduanya, ia menjadi yang tercepat kedua dalam sejarah waralaba yang mencapai 100 poin karier — setelah pelatih kepala saat ini dan legenda NLL John Tavares.

Smith, yang telah berada di liga selama 10 tahun, telah menjadi mentor bagi Byrne, mengajarinya untuk sesekali membiarkan permainan melambat dan menghampirinya. Dia mengatakan hanya masalah waktu sebelum temannya berkembang sebagai bintang.

“Kami menyusunnya terlebih dahulu secara keseluruhan karena suatu alasan,” kata Smith. “Dia jelas merupakan pemain terbaik dalam draft dan dia pemain berbakat. Dia mencoba memainkan perannya dalam sistem, tetapi sekarang dia menjadi sedikit lebih agresif dan bermain seperti timnya. Dan itu luar biasa untuk dilihat.”

Byrne menganggap dirinya “sangat beruntung” telah menjadi teman dan rekan setim Smith, yang memegang rekor penilaian satu musim NLL. Mereka juga rekan satu tim dengan Chaos dari Premier Lacrosse League outdoor di musim panas.

“Dhane bermain dengan beberapa pemain terbaik yang pernah bermain dan dia akan turun sebagai salah satu yang terbaik yang pernah ada,” kata Byrne. “Saya sangat bersyukur memiliki dia sebagai salah satu teman terbaik saya. Anda akan berpikir bahwa dua orang yang sangat mirip akan terlibat lebih banyak perkelahian. Tapi kami berdua sangat berkepala dingin dan ingin melihat satu sama lain berhasil. Kami suka bersenang-senang, jadi ini adalah hubungan baik yang kami miliki. ”

Mereka bahkan membeli rumah bersama di Hamburg, tempat Byrne dan beberapa Bandit lainnya tinggal. Smith, 30, pindah ke apartemen di pusat kota musim ini untuk suasana yang lebih tenang.

“Dia sudah terlalu tua untuk nongkrong di rumah frat,” kata Byrne, yang baru saja menginjak usia 28 tahun, sambil tertawa.

Smith, penduduk asli Kitchener, Ontario, tidak terlalu tertarik pada Buffalo ketika dia tiba di sini sebagai anak berusia 19 tahun yang naif. Tapi dia tumbuh untuk mencintai kota dan sekarang dengan bangga menganggap dirinya sebagai “pria Kerbau.”

Byrne memiliki keberatan yang sama ketika dia datang ke Pantai Timur Amerika Serikat setelah dibesarkan di Kanada bagian barat. Dia bermain lacrosse perguruan tinggi di Nassau Community College dan Hofstra di Long Island, jadi dia akrab dengan Negara Bagian New York ketika dia direkrut oleh Bandit.

“Ketika saya pertama kali tiba di sini, saya benar-benar tidak tahu apa yang diharapkan,” kata Byrne. “Tetapi semakin lama saya tinggal di Buffalo, semakin saya memahami bahwa orang-orang Buffalolah yang membuat kota ini hebat. Semua orang begitu tulus, begitu baik. Mereka semua ingin Anda sukses, dan itulah bagian dari apa yang membuat kota olahraga yang hebat ini untuk dimainkan. Tetapi juga komunitas yang hebat untuk ditinggali.

“Saya bersyukur atas hubungan yang saya buat di Buffalo. Saya sudah pasti menjadi pria Buffalo. Itu adalah sesuatu yang saya pegang erat di hati saya.”

Ini akan berarti banyak untuk membawa kejuaraan ke kota angkatnya, terutama setelah tragedi pada 14 Mei. Byrne mengatakan ini adalah apa yang Anda impikan sebagai seorang anak. Dia mendengar pemain hoki berbicara tentang keajaiban game ketujuh.

“Ini sedekat mungkin dengan lacrosse,” kata Byrne. “Ini adalah pengalaman yang luar biasa dan kami sangat bersemangat untuk menjalankannya dan bermain di depan komunitas Buffalo yang luar biasa. … [There’s] tidak seperti keramaian di Banditland. Tempat itu akan menjadi gudang yang benar-benar penuh sesak, dan kita akan membutuhkan setiap gudang terakhir untuk mendorong kita melewatinya.”

NLL kehilangan dua postseason karena COVID-19. Pada Sabtu malam di KeyBank, Piala NLL akan diberikan untuk pertama kalinya sejak 2019, ketika Bandit kalah dari Calgary di final. Gamenya laris manis. Orang hanya bisa membayangkan betapa emosionalnya tempat itu jika para Bandit menang untuk pertama kalinya dalam 14 tahun.

“Itu adalah sesuatu yang saya coba untuk tidak pikirkan,” kata Byrne, “karena saya melakukan yang terbaik untuk hanya fokus pada permainan dan apa yang harus saya lakukan, sekitar lima menit sebagai waktu. Saya merasa bahwa pada 2019, kami terjebak dalam ‘Saya tidak sabar untuk menang, bla bla bla’ dan kami agak lupa tentang apa yang harus kami lakukan untuk menang.”

Pada titik tertentu, tidak diragukan lagi, dia dan rekan satu timnya akan melihat ke kerumunan kapasitas itu, melihat wajah semua orang Buffalo itu, dan diingatkan bahwa mereka bermain untuk sesuatu yang lebih besar dari diri mereka sendiri.

***

Jerry Sullivan adalah jurnalis pemenang penghargaan yang bergabung dengan tim News 4 pada tahun 2020 setelah tiga dekade sebagai kolumnis olahraga di The Buffalo News. Lihat lebih banyak karyanya di sini.

Keluaran sgp kebanyakan bakal langsung otomatis terupdate bersamaan bersama dengan pengumuman livedraw sgp pools. Jadi mampu dipastikan bahwa tiap-tiap hk togel hari ini keluar 2021 hari ini yang di terima dapat dipertanggungjawabkan keasliannya. Sebab sebetulnya singapore pools sudah bekerjasama baik bersama situs ini sejak lama. Dan beri tambahan kepercayaan untuk jadi penyalur hasil keluaran sgp resmi dari perusahaan selanjutnya di tanah air lewat kami.